Comprendre le lien entre l’hernie hiatale et le RGO

Comment guérir les brûlures d'estomac

Décrire la relation entre les hernies hiatales et le reflux gastro-œsophagien (RGO), selon les médecins, revient à expliquer le scénario de la “poule ou de l’œuf”.

Il y a un débat pour savoir si une maladie en provoque une autre ou si l’une est associée à l’autre. Les gens peuvent avoir une hernie hiatale sans RGO. Et d’autres peuvent avoir un RGO sans hernie hiatale. S’ils ont les deux, il n’est pas certain que la hernie hiatale ait causé le RGO.

En fait, les personnes souffrant d’une hernie hiatale peuvent être plus susceptibles de souffrir de RGO. Il existe également une relation étroite entre la taille de la hernie hiatale et l’incidence du RGO.

Certaines études suggèrent que le reflux acide chronique entraîne en fait un affaiblissement du sphincter et le développement d’une hernie hiatale. Mais, plus souvent, on pense qu’une grande hernie hiatale contribue au RGO. C’est pour cela que reflux-gastro-oesophagien.fr vous propose son guide : Comprendre le lien entre l’hernie hiatale et le RGO !

S’agit-il d’une hernie hiatale, d’un RGO ou des deux ?

Une hernie hiatale peut être due à un RGO de longue durée ou le RGO pourrait être un symptôme d’une hernie hiatale. Lorsque le RGO progresse, il peut entraîner la perte de fonction du sphincter oesophagien inférieur, ce qui peut provoquer une hernie hiatale. Une hernie hiatale pourrait également aggraver les symptômes du RGO. En résumé, vous pourriez souffrir de l’une de ces affections ou elles peuvent coexister. Voici comment vous pouvez différencier les deux :

Une hernie hiatale se produit lorsque le trou dans le diaphragme (hiatus) par lequel les aliments et les liquides passent de l’œsophage à l’estomac s’élargit. Cela facilite le reflux acide et peut faire glisser l’estomac vers le haut dans la poitrine. Dans les cas graves, cet état peut entraîner des complications plus graves telles que l’obstruction ou la strangulation de l’estomac.

Qu’est-ce qui pourrait vous mettre en danger ? Des muscles affaiblis dans le diaphragme peuvent permettre à l’estomac de se déplacer librement dans l’hiatus, ou des anomalies structurelles héréditaires dans le diaphragme peuvent causer une hernie hiatale congénitale, qui se présente à la naissance. Parmi les autres causes, on peut citer une pression excessive sur l’abdomen ou une tension musculaire due à une forte toux, à la constipation ou à un effort physique intense. La grossesse et l’obésité sont également des facteurs de risque de hernie hiatale.

Le RGO est très courant et se présente généralement sous la forme de brûlures d’estomac, une affection qui touche plus de 20 % des Français. Le RGO se produit lorsque le contenu de l’estomac reflue dans l’œsophage, provoquant des problèmes tels que des brûlures d’estomac, des régurgitations, des difficultés à avaler. Et même les douleurs thoraciques sont dues à la présence du contenu de l’estomac dans l’œsophage.

Les petites hernies hiatales ne présentent généralement pas de signes ou de symptômes, mais celles qui sont plus graves peuvent se manifester :

  • Brûlures d’estomac
  • Régurgitation d’aliments ou de liquides dans la bouche
  • Remboursement de l’acide gastrique dans l’œsophage (reflux acide)
  • Difficulté à avaler
  • Douleurs thoraciques ou abdominales
  • L’essoufflement
  • Vomissements de sang ou selles noires, qui peuvent indiquer un saignement gastro-intestinal

Dans les cas graves, une hernie hiatale peut provoquer des hémorragies, des étranglements et des perforations de l’estomac.

Les symptômes du RGO sont les suivants :

  • Une sensation de brûlure dans la poitrine (brûlures d’estomac), généralement après avoir mangé, qui peut être pire la nuit
  • Douleurs thoraciques
  • Difficulté à avaler
  • Régurgitation de nourriture ou de liquide acide
  • Sensation d’une grosseur dans la gorge

De nombreuses personnes ont en fait une hernie hiatale sans avoir de RGO et d’autres ont un RGO sans avoir de hernie hiatale. La plupart des personnes atteintes d’une hernie hiatale ne présentent aucun symptôme. Si vous souffrez d’une hernie hiatale qui présente des symptômes fréquents et plus graves, cela pourrait indiquer que vous souffrez des deux affections (hernie hiatale et RGO).

Comment diagnostiquer une hernie hiatale et un RGO

Il existe trois grands tests pour diagnostiquer une hernie hiatale.

  • Radiographie du système digestif supérieur : Les patients boivent un liquide crayeux qui enrobe et remplit l’intérieur du tube digestif. L’enrobage permet à votre médecin de voir une silhouette de votre œsophage, de votre estomac et de la partie supérieure de votre intestin.
  • Endoscopie supérieure : Procédure au cours de laquelle un médecin insère un tube fin et flexible équipé d’une lumière et d’une caméra (endoscope) dans votre gorge, pour examiner l’intérieur de votre œsophage et de votre estomac et vérifier s’il y a une inflammation
  • Manométrie oesophagienne : Un test qui mesure les contractions musculaires rythmiques dans votre œsophage lorsque vous avalez et qui mesure la coordination et la force exercée par les muscles de votre œsophage

Comme une hernie hiatale, le RGO peut être diagnostiqué en effectuant une endoscopie supérieure, une manométrie de l’œsophage ou une radiographie du système digestif supérieur. Les patients peuvent également être diagnostiqués par un test ambulatoire à la sonde d’acide (pH), dans lequel un moniteur est placé dans l’œsophage pour identifier quand et combien de temps l’acide gastrique y régurgite.

Traitement médical et options chirurgicales pour traiter la hernie hiatale et le RGO

La majorité des patients souffrant d’une hernie hiatale qui présentent des symptômes de RGO peuvent être pris en charge par des changements de mode de vie et des médicaments.

Pour les symptômes simples du RGO, la modification du mode de vie et les médicaments tels que les inhibiteurs de la pompe à protons (IPP) sont les piliers du traitement. Nous recommandons également d’éviter les repas lourds, de rester debout pendant au moins trois heures après avoir mangé, et de surélever la tête du lit pour éviter les reflux pendant le sommeil.

Les patients atteints de RGO doivent également éviter les aliments et les boissons susceptibles d’augmenter les reflux, tels que le café, le chocolat, les boissons gazeuses, l’alcool, les agrumes et les aliments acides, les oignons, la menthe, les aliments gras, les aliments épicés et l’ail. Des aliments tels que le yaourt, le gingembre et l’aloe vera peuvent aider à apaiser l’estomac.

Une hernie hiatale symptomatique peut être traitée par des changements de style de vie, des modifications du régime alimentaire et des médicaments, notamment des antiacides, des bloqueurs de H2 et des inhibiteurs de la pompe à protons. Il est important que les inhibiteurs de la pompe à protons soient administrés sous les soins d’un médecin, car ils peuvent interférer avec le calcium et aggraver les problèmes cardiaques.

Les patients qui présentent des symptômes persistants qui ne s’améliorent pas après avoir modifié leur mode de vie et suivi un traitement médical doivent consulter un médecin : l’opération ne doit être pratiquée qu’en dernier recours.